中国戏曲发展简史——南戏

南戏是在元代与元杂剧并存的剧种。南戏的发展历程从南宋开始,经历了南宋、元代和明前期。南宋时期的南戏确切地说为“永嘉杂剧”,元代则称“元南戏”,明前期则为“戏文”。
永嘉杂剧(南宋南戏)兴起于温州并迅速在南宋统辖的地区流行开来,并于南宋末产生长篇巨著《张协状元》。元灭南宋后,北杂剧的南进使得南戏受到了严重冲击而萎靡不振,不过冲击过后南戏又蓬勃发展起来,并盖过了北杂剧的气势,这一时期,南戏的风头如日中天,出现了“四大南戏”:《荆钗记》、《刘知远白兔记》、《拜月亭记》和《杀狗记》。
元末明初,出现了一部影响非常大的南戏作品《琵琶记》,受到明太祖朱元璋的重视,要求天下的富贵人都看这部戏,可见南戏的影响之大。
元代南戏区别于永嘉杂剧的“以小戏为主”,元代南戏以编演大戏为主,其思想力度和艺术的表现力都远远超出了永嘉杂剧。从题材方面来看,永嘉杂剧以家庭婚变题材居多,如《张协状元》、《王魁》、《赵贞女蔡二郎》等。元南戏虽较侧重家庭婚姻方面,但战争题材与神仙道化题材都占有较重的分量,婚姻家庭方面的有《琵琶记》、《荆钗记》,战争方面的有《拜月亭记》等。元代南戏的广泛题材和它特有的深度体现了元代社会各阶层的生存状况,有着相当高的审美价值。
元代南戏的作家、作品都很多,据《九宫正始》征引元朝天历间所刻的曲谱,表明元代的戏文约有130多种,不过得以流传下来的却只有“四大南戏”《荆钗记》、《白兔记》、《拜月亭记》、《杀狗记》和在《永乐大典》中保存的《宦门子弟错立身》、《小孙屠》以及元南戏的压卷之作《琵琶记》。
元代南戏较之南宋时期的永嘉杂剧在舞台面貌方面有着许多自己的特色。元代南戏的角色中,以生、旦为主,生、旦两行有着较为严格的规定,限于扮演剧中中年以下的男女主角。另外,在生行中分化出了小生一行,净角由纯喜剧角色转变成介于正、喜剧之间的角色。
元代南戏的音乐不再是自然状态,而是广泛地使用了南北合套和集曲,有着较为严整的结构,同时保持着自由灵活的特点,念白分韵文和散文体。元代南戏虽以文戏为主,不过在受到北杂剧以及其他伎艺的影响下,唱念做舞等表演手段也已趋于完善。
元代南戏多由民间职业和业余戏班进行演出活动,宫廷教坊不演南戏,因它在士大夫的眼中是难以登上大雅之堂的。