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豫剧春秋(30)秀外慧中王续亭

豫剧春秋

樊城

第七章

6、秀外慧中王续亭

1938年的秋天到来得似乎比往年更早一些。一进入九月,就呈现出萧瑟肃杀的景象,枯黄的树叶纷纷飘落,稀疏的庄稼早早枯死,中原大地疮痍满目。

这天薄暮时分,昏黄的夕阳还浮荡在村西的树梢,一骑快马从村东的官道上,驰进延津县新乡屯村。

马上是一个头戴礼帽、身穿大褂的中年人,神色显得甚是疲惫,大褂的下摆沾满尘土。

中年人进得村来,便下马打听王续亭住在何处,经人指点,牵着马来到一个破蔽的柴扉前。

院内的三间正房饱经沧桑,屋顶的枯草和瓦菲随风摇曳,旁边一间充作厨房的茅草屋摇摇欲坠。

这,就是一代名伶王续亭出生的地方。

王续亭艺名起妞,童年时就表现出演戏的天赋,家境贫寒的父亲便把他送到清河集学戏,主工旦角,兼学小生、花脸。

出科后,王续亭听从老前辈的指点,根据自身实际,抛弃杂学,只饰演旦角,水平迅速提高,唱念做打无一不精,很快就远近闻名,成为戏班争相邀请的名角。

1908年,清光绪皇帝和慈禧太后相继去世,清廷下令在“国殇”期间,三年之内不得开台演戏,王续亭所在的戏班遂告解散。

时年还不到二十岁的王续亭,不想在野草荒垄间埋没自己的一生,就只身一人来到省城开封,寻求出路。

那时的清政府已处在风雨飘摇之中,自顾不暇,停止演戏的禁令不久就成为一纸空文。王续亭来到开封后,先搭义成班,在各茶社、戏园演出,很快就打开了局面,赢得一片叫好声。

王续亭生相俊俏,骨骼纤巧,娉婷有女儿态,加上动作优美,唱腔柔润,委婉精到,扮起角儿来,使台下的观众多有乱花迷眼之感,几乎不敢相信他是男儿身。

王续亭心思缜密,秀外慧中,平日少言寡语,厌于与人交游。但在演出时,却常出新意,犹善揣摩人物性格特点,表现人物心理活动,讲究修辞遣字,音韵准确,往往于演唱中,在旧有词句中增一字或减一字,使之增色添辉,更加形象生动。

王续亭在《对花枪》中扮演的姜桂枝,武艺高强,身段矫捷,性烈如火而又柔情似水;在《坐楼》中扮演的阎婆惜,桃花其面,蛇蝎其骨,娇媚中时时透出风骚,风骚中又现出其泼妇本色;在《劝夫》中扮演的薛雁娘,柔美善良,凄楚悲苦,处污泥而不染,劝夫向善,甘受贫穷,向往安定平和的美好人生。

这三个角色各有独到之处,王续亭演得无不形肖神似,使人如亲历其情其景,被誉为“三绝技”。1917年开封《豫声》登载的《梆剧七家评》一文发表评论说:在开封知名的旦角演员中,“以艺胜者惟王续亭”,对王续亭的表演艺术给予高度评价。

王续亭不但是名好演员,还是一位好掌班。他执掌义成班期间,名角云集,曾留传下一段顺口溜,成为义成班的“班谚”:

出宋门放罢三声炮,

王续亭掌班的来到了。

蒋、黄二家打头道,

子林、子玉杀法高。

“哈巴狗”不住连声叫,

随后跟着“大狸猫”。

这些英雄且不表,

“二更”会爬杉木篙。

1938年6月6日,开封在日本鬼子飞机大炮的轮番轰炸中沦陷,演员们纷纷逃离省城。落落寡欢的王续亭谢绝了到外地搭班的邀请,孑然一身回到老家新乡屯村,只想从此过上清苦而平淡的生活。

开封沦陷后,有着黑道背景的王道当上了伪“宣抚使”。

王道有一副破锣般的嗓子,却偏偏喜欢唱豫剧,逮着机会都要到台上吼两声,算得上是一个铁杆票友。当上日伪政府头目后,王道为表现对日寇的忠心,粉饰日本鬼子“王道乐土”、“大东亚共荣”的景象,就想方设法恢复戏剧演出。但当时多数成名的艺人都流亡在外,好不容易打听到王续亭在家赋闲,就打发一个得力的并和王续亭熟悉的手下来请他出山。

那天,骑马的中年人和王续亭谈了很久。在院外看热闹的村人们,先是见中年人滔滔不绝地说了好多,王续亭只是摇头。后来,那人逐渐声色俱厉,王续亭还是不为所动。

天已经黑透了,王续亭始终都没有请那中年人进屋。后来,只听他大声吼叫:“这戏,你不唱也得唱!别不吃敬酒吃罚酒,我请不动你,自然有人来请你。王会长那里,绳子镣铐多的是!到时候,别怪我没把话说到头里!”说完,气急败坏地牵着马走出王续亭家,很快就融进浓稠的黑暗中。

第二天直到过午,村人们见王续亭家的堂屋门一直没开,满心好奇,走到跟前一看,见里面还上着门闩。可不管怎么喊,就是没有应声。大家疑心顿起,手忙脚乱地端掉一扇门,涌进屋里,但听“哎呀”一声,全都惊呆了。只见王续亭悬挂在屋梁上,舌头伸出,两眼圆睁,僵硬的身体悬垂在一根细绳下微微晃动。

在那国土沦丧,人民颠沛流离的年代,一个不甘屈服于侵略者的淫威,无法忍受家国沦丧之痛,更不愿成为日寇和汉奸娱乐工具的演员之死,也许只是一出民族大悲剧中一个小小的音符,甚至在当时四散流落、疲于奔命的梨园行中,都没有激起多大的涟漪。

然而直到今天,这个小小的音符还在我们耳际久久地回旋。

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